California’s Report Card: A Failure in Progress

California is a rich, diverse state with a wonderful past. But it is ranked forty-fifth in reading and math among other states in the U.S. How?

California has a couple of strong reasons for its struggles. One of them is that according to the Census Bureau, California has the highest poverty rate of any state by far. This means that many kids show up to school without supplies, without food to eat, and are too busy worrying about if they will have a place to sleep at night to concentrate at school. Also, California has a very large population of non-English-speaking immigrants,
so they have to learn a new language and catch up to English-speaking students.

Therefore, it is harder for English teachers to succeed.

Right now, California’s standardized testing is going through a gigantic change. We used to have fill-in-the bubble multiple choice questions called STAR Tests. Instead, we will have electronic Common Core tests that are supposed to be better. But are they? Education Officials took a field test this spring to see how it would work and it showed great results. Our state has had two years starting last year to create an amazing test that will be great in the future.

But we can change our rank. According to Pam Slater, a public information officer who works in Sacramento, “Students themselves are the key to a great education themselves – by helping their fellow students, their schools, and their communities.”

So help. Make sure you, your classmates, and friends are helping everyone get a better education. “And while we are by no means out of the woods,” Slater said, “we are on the right path.”

 

Las calificaciones de california: un fracaso en progreso

California es un estado rico y diverso con un pasado maravilloso. Pero ocupa el cuarenta y quinto lugar en lectura y matemáticas, entre otros estados en los EE.UU. ¿Cómo?

California tiene un par de explicaciones para su batalla. Una de ellas es que, según la Oficina del Censo, por el momento California tiene la tasa de pobreza más alta que cualquier estado. Esto significa que muchos niños llegan a la escuela sin artículos escolares, sin alimentos para comer, y están demasiado ocupados preocupándose si van a tener un lugar donde dormir esta noche como para concentrarse en la escuela. Además, California tiene una tasa muy alta de inmigrantes que
no hablan Inglés por lo que tienen que aprender un nuevo idioma y ponerse al día con los estudiantes de habla Inglés. Por lo tanto, es más difícil para que tengamos éxito.

En este momento, los exámenes estandarizados de California están pasando por un cambio gigantesco. Solíamos tener preguntas con múltiples opciones llamadas pruebas STAR. En su lugar, tendremos pruebas básicas electrónicas que se supone son mejores. Pero lo son? Tomaron una prueba durante la primavera para ver cómo funcionaría y se mostraron grandes resultados. Nuestro estado ha tenido dos años a partir del año pasado para crear una prueba impresionante de que será grande en el futuro.

Pero podemos cambiar nuestro rango. Segun Pam Slater, un oficial de información pública que trabaja en Sacramento, “ellos mismos son la clave para una gran educación- al ayudar a sus compañeros de estudios, sus escuelas y sus comunidades.” Así que ayúdense. Asegúrese de que sus compañeros de clase y amigos están ayudando a todo el mundo a mejorar. “Y aunque de ningún modo estamos fuera de peligro”, dijo Slater, “vamos por buen camino.”

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